ब्रिटेन की औपनिवेशिक धारणाओं ने अफगानिस्तान की भूमिका में भूलों को जन्म दिया है

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अफगानिस्तान से संबंधित चल रहे घटनाक्रमों के बीच, ब्रिटेन के रक्षा सचिव और तालिबान के प्रवक्ता के बीच कूटनीतिक सुखद आदान-प्रदान पर बहुत कम ध्यान दिया गया है। डेली टेलीग्राफ के साथ एक साक्षात्कार में, बेन वालेस ने घोषणा की कि अफगानिस्तान में सरकार में प्रवेश करने पर ब्रिटेन तालिबान के साथ काम करेगा। तालिबान के प्रवक्ता ने घोषणा पर कब्जा कर लिया और इसे “सकारात्मक” बताया।

एक्सचेंज 2001 से अफगानिस्तान में ब्रिटेन के हस्तक्षेप के कम ज्ञात पहलू को दिखाता है: ब्रिटेन का औपनिवेशिक अतीत किस हद तक अपने अफगानिस्तान मिशन को आकार देता है? ब्रिटेन अमेरिका के नेतृत्व वाले अफगानिस्तान मिशन में एक कनिष्ठ भागीदार था जो विस्फोट के कगार पर है। हालाँकि, यूके-अफगानिस्तान संबंध दो शताब्दियों से अधिक पुराने हैं। ब्रिटिश राज या जर्मनी-ब्रिटेन संबंधों में लोकप्रिय रुचि और कवरेज के विपरीत, अफगानिस्तान ब्रिटेन में एक विशेष विषय और रुचि बना हुआ है। लेकिन कई अफ़गानों के लिए, ब्रिटेन ने किसी भी अन्य देश की तुलना में अफ़ग़ानिस्तान पर अधिक प्रभाव डाला है, जिसमें 19वीं शताब्दी के मध्य से इसकी भौगोलिक सीमाओं और राजनीतिक संस्कृति और पहचान को आकार देना शामिल है। इसलिए, यह अपरिहार्य था कि 2001 के अंत में अफगानिस्तान में ब्रिटेन का पुन: प्रवेश दोनों पक्षों की ऐतिहासिक यादों, पूर्वाग्रहों, संदेहों और आकर्षण को प्रज्वलित करेगा।

सतह पर, अफगान युद्ध को “उदार हस्तक्षेप” के एक मजबूत उपक्रम के साथ आतंकवाद पर वैश्विक युद्ध के हिस्से के रूप में पेश किया गया था। हालांकि, लंदन में कई लोग अफगानिस्तान को उस नजरिए से देखने के अपने प्रलोभन पर काबू नहीं पा सके, जिसे उनके पूर्वजों ने २०वीं सदी की शुरुआत में अपनाया था। रुडयार्ड किपलिंग के ग्रेट गेम को पढ़ना और कैरी ऑन अप द खैबर देखना अफगानिस्तान में तैनात ब्रिटिश सैन्य और नागरिक कर्मियों के लिए अनिवार्य हो गया।

ब्रिटेन के स्थान, कार्यक्रमों और नीतियों के विकल्प भी देश में उसके औपनिवेशिक अतीत को स्पष्ट करते हैं। ब्रिटेन ने हेलमंड को अपनी जिम्मेदारी के क्षेत्र के रूप में चुना, एक ऐसा प्रांत जो एंग्लो-अफगान युद्धों की स्मृति से समृद्ध था। ब्रिटेन ने अफगानिस्तान की फलती-फूलती अवैध दवा अर्थव्यवस्था से निपटने में प्रमुख भूमिका निभाई, जो मुख्य रूप से दक्षिणी प्रांतों में केंद्रित थी, जो कभी ब्रिटिश भारत की सीमा थी। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि 2008 की शुरुआत में, ब्रिटेन पहला देश था जिसने सैन्य समाधान की निरर्थकता पर जोर दिया और बातचीत के जरिए समाधान की आवश्यकता की वकालत की। अफगानिस्तान और पाकिस्तान के बीच मध्यस्थता ब्रिटेन की प्राथमिकताओं में से एक थी।

ब्रिटेन के प्रयासों और “आदिवासी संतुलन” में “सफलता” के बारे में कम ही जाना जाता है। ब्रिटेन ने अशरफ गनी की अध्यक्षता का समर्थन किया, जो पश्तून की घिलजाई शाखा से संबंधित है – जिसके बारे में माना जाता है कि अधिकांश तालिबान लड़ाके थे। उन्होंने तर्क दिया कि एक घिलजाई राष्ट्रपति तालिबान को राजनीतिक प्रक्रिया में शामिल होने के लिए प्रेरित कर सकता है।

ब्रिटेन की गहरी औपनिवेशिक धारणाएं और उसके बाद के अहंकार, अज्ञानता और भूल ब्रिटेन के वरिष्ठ अधिकारियों द्वारा दिए गए कई बयानों में परिलक्षित होते हैं। हेलमंड में अपने देश के सैनिकों को तैनात करने से पहले, उस समय ब्रिटेन के रक्षा सचिव, जॉन रीड ने यह घोषणा करने का दुस्साहस किया था, “हमें एक भी गोली चलाए बिना तीन साल के समय में छोड़ने में पूरी तरह से खुशी होगी।” वास्तव में, हेलमंड “कोरियाई युद्ध के बाद से ब्रिटिश सैनिकों की भीषण लड़ाई” का दृश्य बन गया। ब्रिटेन के एक अन्य पूर्व रक्षा सचिव, लियाम फॉक्स ने बातचीत के जरिए समझौता करने की वकालत की और खुलासा किया कि अफगानिस्तान में ब्रिटेन का मुख्य तर्क “13वीं सदी के टूटे हुए देश में शिक्षा नीति के लिए” नहीं था। यदि फॉक्स ने देश के इतिहास का प्रारंभिक ज्ञान प्राप्त कर लिया होता, तो वह जान जाता कि 13वीं शताब्दी में, हेरात तैमूर साम्राज्य (1370-1507) की राजधानी और एक महानगरीय और विश्व स्तर पर उन्मुख शहर था।

2007 में, अफगान सरकार ने दो वरिष्ठ संयुक्त राष्ट्र और यूरोपीय संघ के अधिकारियों को आयरिश/ब्रिटिश पासपोर्ट के साथ निष्कासित करके एक अभूतपूर्व कदम उठाया। अधिकारियों को निष्कासित कर दिया गया क्योंकि उन्होंने तालिबान के साथ अनधिकृत संपर्क बनाए थे, जिसमें नकदी के वितरण के माध्यम से भी शामिल था। अफगान सरकार को अधिकारियों पर ब्रिटिश जासूस होने का संदेह था। निर्वासित दो में से एक, माइकल नमूना, जिसने एक वरिष्ठ पाकिस्तानी सेना जनरल की बेटी से शादी की है, देश लौटने में कामयाब रहा और तालिबान के साथ अपनी दशकों पुरानी बातचीत को जारी रखा।

तालिबान के साथ ब्रिटिश साठगांठ के अफगान आरोप केवल व्यामोह या षडयंत्रकारी नहीं थे। तालिबान अफगानिस्तान में सक्रिय तीसरा उग्रवादी इस्लामी आंदोलन है जिसे यूके द्वारा समर्थित किया गया है और जिसका उद्देश्य एक उत्तरोत्तर झुकाव वाले राजनीतिक आदेश को एक कठोर, दमनकारी इस्लामवादी के साथ बदलना है। अफगान राज्य पर कब्जा करने के लिए इस्लामवादियों के पिछले दो सफल प्रयासों में ब्रिटेन ने महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। 1920 के दशक में अफगानिस्तान के आधुनिकीकरण और प्रबुद्ध राजा और ब्रिटेन के शत्रु, अमानुल्लाह खान के खिलाफ विद्रोह ने आदिवासी और लिपिक तत्वों को मिला दिया, जिन्हें ब्रिटिश एजेंटों से महत्वपूर्ण समर्थन और प्रोत्साहन मिला था। दूसरे प्रयास में तालिबान के पूर्ववर्ती मुजाहिदीन शामिल थे। मार्गरेट थैचर ने मुजाहिदीन को यह कहकर जगाया कि “बुराई से लड़ने के लिए ‘मुक्त दुनिया’ के दिल उनके साथ थे”। इस तरह के अलंकारिक समर्थन के साथ बड़े पैमाने पर वित्तीय, सैन्य और राजनयिक समर्थन भी था। ब्रिटेन के जनरल स्टाफ के प्रमुख निकोलस कार्टर ने हाल ही में अफगानिस्तान और पाकिस्तान के बीच ब्रिटेन की मध्यस्थता के प्रयास को पुनर्जीवित करने के लिए अतिरिक्त जिम्मेदारी संभाली है। अफगानिस्तान-पाकिस्तान-यूके के त्रिकोण में, कई अफगान इसे “2+1” के रूप में वर्णित करेंगे, जो फिलिस्तीन-इजरायल संघर्ष में अमेरिका की भूमिका के बारे में फिलिस्तीनियों के दृष्टिकोण के समान है। ब्रिटेन की पाकिस्तान-केंद्रित दक्षिण एशिया नीति को 2001 के बाद से अफगानिस्तान पर लंदन और दिल्ली के बीच किसी भी संवाद की अनुपस्थिति से स्पष्ट किया गया है।

जबकि औपनिवेशिक धारणा और मानसिकता की भूमिका पर बहुत अधिक ध्यान देने से अफगानिस्तान में यूके की दो दशकों की भागीदारी का एक अत्यधिक नियतात्मक खाता होगा, फिर भी यह उचित मान्यता और जांच के योग्य है। 450 से अधिक सैनिकों को खोने और महत्वपूर्ण मात्रा में वित्तीय और राजनीतिक संसाधनों का निवेश करने के बावजूद, यूके देश में अपने किसी भी घोषित उद्देश्य को प्राप्त करने में विफल रहा है। अपने औपनिवेशिक बोझ से मुक्त ब्रिटेन अफगानिस्तान की स्थिरता और सुरक्षा में योगदान देने के लिए बेहतर स्थिति में होता।

यह कॉलम पहली बार 3 अगस्त, 2021 को ‘टू काबुल, विद बर्डन ऑफ पास्ट’ शीर्षक के तहत प्रिंट संस्करण में छपा था। लेखक अफगान इंस्टीट्यूट फॉर स्ट्रैटेजिक स्टडीज के संस्थापक और महानिदेशक हैं।

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